Python 的元类设计起源自哪里?

Python 的元类设计起源自哪里?

一个元老级的 Python 核心开发者曾建议我们( 点击阅读),应该广泛学习其它编程语言的优秀特性,从而提升 Python 在相关领域的能力。在关于元编程方面,他的建议是学习 Hy 和 Ruby。但是,他也提到,他并不知道学习哪种语言,可以加深对 Python 元类设计的理解。

这其实意味着,Python 的元类设计有着很大的原创性,并非借鉴自哪种语言的成熟设计!

既然不是从其它语言中学习来的,那么,Python 的元类思想到底起源自哪里呢?Guido 不会是“无中生有”开创出来的设计吧?

下面的一篇译文,作者是 Guido van Rossum(Python 之父),原文写于 2013 年 10 月,正是要回答 Python 元类的起源问题:

原文:https://python-history.blogspot.com/2013/10/origin-of-metaclasses-in-python.html

译者:豌豆花下猫@Python猫

声明:本翻译是出于交流学习的目的,基于 CC BY-NC-SA 4.0 授权协议。为便于阅读,内容略有改动,所有图片皆为译者所加。

python-ideas 上有人猜测 Python 的元类设计是起源自 Ruby。事实并非如此。既然是关于语言特性的起源,我觉得我有必要来澄清下事实。

关于元类,我并没有受过 Ruby 的启发(今后也不会)。事实上,Ruby 受到过 Python 的启发。Mats 曾经告诉我,他的灵感有 20% 来自 Python,有 80% 来自 Perl,而且 Larry Wall 是他心目中的英雄。

(译注:Larry Wall 是 Perl 语言之父。他曾在 2014 年访华,《程序员》杂志做过一期专访,推荐一读 。)

我在 1998 年写过关于 Python 元类的文章:http://www.python.org/doc/essays/metaclasses

Guido 的元类随笔

(作者注:那篇 1998 年的文章里包含了一个功能完整的 Enum 实现,它有许多与 PEP-435 相同的特性。)

新式类只是这个想法的第二或第三次迭代物。

我实现新式类的灵感来自于一本书,即 Ira Forman 和 Scott Danforth 写的《Putting Metaclasses to Work》。

豆瓣有收录

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但即便是在 Python 最初的设计中(1990 年,发布于 1991 年),类型(type)本身就是一个对象。任何对象中的类型指针总是指向一个特殊对象,该对象的“数据”是一堆实现其它对象行为的 C 函数指针,类似于 C++ 的虚函数表。

一个类型的类型始终是一个特殊的类型对象(The type of a type was always a special type object),你可以将其称为元类型(meta-type),因为它是自己的类型。

当时我对 Smalltalk 只有模糊的了解;当我后来读到它的元类设计时,我感到很惊讶,因为它与 Python 或 Ruby 中的元类有很大的不同!

但是,Smalltalk 的字节码对 Python 的字节码影响很大。我在 Adele Goldberg 和其他人的一本书中读到过,好像是《Smalltalk-80: The Language and its Implementation》。

smalltalk书

(译文完)

以上文章出自 Guido 的《The History of Python》系列,该系列主要是关于 Python 语言及社区的发展历史。我曾翻译过该系列的最新一篇《pgen 解析器的起源》,曾打算把其它文章也陆续翻译出来……(只是曾)……

巧合的是,就在本文刚译完而查资料时,我无意中发现有人在 2019 年上半年已经把该系列翻译出来了(他翻译了 25 篇,正好不含我所译的最新一篇)!这些译文,我竟然一直从未阅读过!

该译者也有公众号,我好奇翻看了一些文章,发现不少的阅读量只有 10 几个!看来那位译者是没有怎么花心思运营啊,纯粹是当做了一种学习兴趣,默默做事,不求掌声。

所以,如果你对 Python 历史相关内容感兴趣的话,我诚心推荐你关注“ReadingPython”,查看其历史文章。(另外,该译者正在译《Python behind the scenes》系列,这也是我的翻译计划之一,而且实际已经把一篇 1.4 万字的译了一半后就搁置了好几个月……)

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